서울중앙지검 앞 '조국 수호' 100만명 모여 촛불

 

 

검찰이 조국 법무부장관 일가 의혹 수사를 이어가고 있는 가운데 28일 서울중앙지검 앞에 '검찰개혁', '조국 수호'를 주장하는 시민 100만명(주최측 추산)이 모여 촛불을 들었다.


'사법적폐청산 범국민 시민연대'(적폐청산연대)는 이날 서울 서초구 서초동 서울중앙지검과 대검찰청 사이 도로에서 '제7차 검찰개혁 촛불문화제'를 열었다. 이들은 조 장관이 문재인 대통령의 대선 당시 정책 공약인 검찰개혁을 완수해야 한다는 주장에 힘을 싣는 구호와 발언을 내놨다.



행사는 오후 6시부터 시작했으나 사람들은 오후 2시쯤부터 모여들었다. 오후 5시쯤에는 주최 측이 전망했던 10만명을 훌쩍넘어 15만명 시민이 자리를 메웠다. 행사가 가장 달아오른 오후 7시쯤에는 그 인원이 100만명에 육박했다. 


현장은 최초 5개 차로를 통제해 집회를 열 계획이었으나 사람이 인도와 서초경찰서 앞마당을 넘어 서초구 반포동 국립중앙도서관 디지털도서관 앞까지 가득 차면서 경찰은 오후 4시50분쯤 9차로 전체를 열었다. 


집회 참여 인원은 무대 반대편인 서초역과 법원 삼거리, 교대역까지 가득찼다. 8차로 이상 대로 1.5㎞가량 구간을 사람들이 가득 채운 셈이다. 사람들이 발디딜 틈 없이 몰려들면서 이 지역 휴대전화와 문자, 인터넷이 한때 마비되기도 했다.


날이 어두워지자 이들은 구호를 외치면서 촛불과 스마트폰 플레시 등을 들고 '자한당(자유한국당)을 수사하라', '문 대통령 정도(正道) 가라, 개싸움은 우리가 한다', '검찰 개혁 조국 수호' 등 구호를 외치면서 '촛불 파도'를 선보였다. 이날 행사는 개그인 노정렬씨 사회로 진행됐다.


주최 측은 "검찰과 언론이 조 장관과 배우자 정경심 교수를 피의자로 몰아가고 있지만 이들은 사실 피해자"라며 "진짜 공동정범은 70년간 헌법과 국민 위에 군림하면서 직권을 남용하는 검찰과 검찰이 흘린 정보를 받아쓰는 언론"이라고 주장했다.


발언대에 선 백은종 서울의소리 대표는 "박근혜 대통령을 탄핵한 촛불이 1차 촛불혁명이었다면, 검찰 적폐를 척결하는 이번 촛불은 2차 촛불혁명"이라면서 "행정부 임명직인 윤석열 검찰총장이 문 대통령을 배반하고 북미정상회담으로 자리를 비울 때 국내에서 분란을 일으키고 있다"고 규탄 수위를 높였다.

 

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이날 집회에는 광주·대구·대전·부산 등 전국 각지에서 버스를 대절해 합류했다. 전남 목포에서 광주로 가서 버스를 타고 왔다는 60대 김모씨는 "나는 독재와 불공정이 팽배한 사회를 겪으면서 늙어왔지만 손주와 자녀에게 좋은 사회를 물려주고 싶다는 생각에 오게 됐다"고 밝혔다.


지역에서 개별적으로 상경해 합류한 사람들도 눈에 띄었다. 대전에서 상경한 박모씨(37)는 "광화문 촛불집회와 달리 혹시 자리가 없을까봐 오후 2시30분쯤 도착했다"면서 "검찰 개혁과 조국 수호에 대한 국민 열망을 보여주겠다"고 말했다. 대구에서 아침에 출발해 오후 3시쯤 현장에 도착했다는 이문수씨(57)도 "숫자로 (조 장관에 대한 응원의) 힘을 보여줘야겠다 싶어서 왔다"고 밝혔다.


보수성향 시민단체 '자유연대'는 같은날 오후 5시부터 서초역 6번 출구 인근에서 집회를 열었다. 이들의 숫자는 경찰 신고에는 300여명이었으나 최대 1000여명까지 늘어난 것으로 파악됐다. 집회 주최 측은 추산 인원을 별도로 밝히지 않았다.


이들은 '국민이 명령한다 조국 사퇴 문재인 퇴진', '힘내라 정의 검찰', '조국은 범인이다' 등 피켓을 들고 조 장관 사퇴를 촉구하며 적폐청산연대 집회에 맞불을 놓았다. 그러나 숫자가 밀리던 탓에 보수 단체 집회장이 적폐청산연대 집회에 둘러쌓인 상태에서 조국 지지 시민들이 부부젤라와 호루라기를 불면서 목소리가 묻히는 경향을 보였다.


주최 측은 "좌파(적폐청산연대)는 전국에서 인력을 동원했으나 우리는 자발적으로 모였으며, 우리는 절대 범법자(조 장관)에게 대한민국 정치개혁을 맡길 수 없다"고 주장했다.


자유연대는 '조국을 구속하라'는 구호를 연이어 외치면서 조 장관과 그의 가족들이 사모펀드 의혹과 입시 부정 의혹으로 수사를 받고 있는 상황에서 그가 검찰을 관할하는 법무부장관직을 수행하는 것이 부적절하다고 지적했다.


규탄 집회와 지지 집회 사이에는 경찰이 2중으로 벽을 만들면서 물리적 충돌은 일어나지 않았다. 그러나 시민들은 서로 구호를 교환하면서 정치적 의사 표현을 주고 받았다.


경찰은 만일의 사태를 대비해 집회 현장 주변에 45개 중대, 2500명의 경력을 투입한 상태다. 

[이광수 기자 lks1599a@naver.com]

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기사입력 : 2019.09.29 10:00
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